این بیماری ریشه ژنتیکی دارد و باعث می شود که نوزاد نتواند گالاکتوز یعنی شکری که در شیر است را جذب کند . این نقص که مربوط به سوخت و ساز بدن است در اثر کمبود آنزیمهای لازم به وجود می آید . راههای جلوگیری از عوارض بیماری : تشخیص زود هنگام این بیماری و تنظیم رژیم غذایی مناسب زیر نظر پزشک می تواند از بروز ضایعات مغزی جلوگیری کند . اگر شیر از برنامه غذایی نوزاد حذف نشود احتمال دارد که نوزاد در مدت کوتاهی از بین برود و در مواردی اگر زنده بماند کم هوشی سایر بیماریها در او دیده خواهد شد .